Stratford-upon-Avon

Stratford-upon-Avon este un oraș în comitatul Warwickshire, regiunea Midlands, Anglia. La aproximativ 32 de kilometrii pe râul Avon, Stratford este destinația culturală din afara Londrei datorită geniului celui mai cunoscut dramaturg și poet al întregii lumi, William Shakespeare, născut aici în 1564. Stratford are origini anglo-saxone și s-a dezvoltat ca un târg în perioada medievală. Pe malul râului Avon se găsește Teatrul Regal Shakespeare. Alte puncte importante de atractii in orasul Stratford sunt locul nașterii lui Shakespeare și două clădiri ale perioadei. De asemenea aici se mai află casa fiicei lui Shakespeare și biserica unde acesta a fost botezat și înmormântat (Holy Trinity Church). Punctele de atracție fără legătură cu Shakespeare sunt muzeul Teddy Bear, o fermă de fluturi și Lebăda Neagră, numită de localnici Rața Murdara, un loc fregventat de tinerii actori.

Locul nașterii lui Shakespeare este o clădire în stil Tudor, aflată pe Henley Street, pe jumătate cu grinzi din lemn. Pe High Street se află casa fiicei sale, Judith, care în trecut a fost închisoarea orașului, cu mult de nașterea lui William. În prezent casa este magazin. Tot pe High Street se află Casa Harvard din bârne din lemn din anul 1596, unde s-a născut mama lui John Harvard, un colonist timpuriu din America. Pe Chapel Street descoperim Casa Nash, acum devenită muzeu de istorie locală, unde Shakespeare s-a retras în 1610 și a murit în 1616. Mai departe unde Chapel Street devine Church Street, se află școala King Ewdard VI Grammar School unde se presupune că Shakespeare ar fi studiat. În interiorul paraclisului bisericii Holy Trinity Church a fost depus trupul marelui poet. Aici se poate admira vitraliul din secolul al XIX-lea care înfățișează Cele Șapte Vârste ale Omului. La Royal Shakespeare Theatre sunt puse în scenă piesele binecunoscute de către Compania Regală Shakespeare.